켄터키 더비 | Kentucky Derby

이번 주말 Napa Valley로 학교 친구들과 와잉 테이스팅 여행을 가는데, Dress code가 켄터키 더비 Kentucky Derby란다.

시간이 없어서 출근하자마자 도대체 이 것이 무엇인가 부랴부랴 찾아보게 되었다.

이름에서 예상할 수 있듯이 켄터키 더비는 켄터키에서 열리는 경마 경주이다. 켄터키 더비는 경마 종주국 영국의 더비를 모방해 지난 1875년 탄생했다. 20여 년이 지나 지금의 경기장 형태가 갖춰졌고, 영국과는 다른 상업적 이벤트로 자리매김했다. 켄터키 더비를 개최하는 처칠다운스 주식회사는 뉴욕증권거래소에 상장돼 있다. 

켄터키 더비가 보여주는 가장 큰 가치는 ‘고전’이다. 100년 전 의상을 재현한 듯 남자들은 재킷에 나비 넥타이, 여자들은 정장에 큰 모자를 쓰고 경기장을 찾는다. 더비 전날 폭우가 내렸고, 더비 당일에도 비바람이 몰아쳤지만 이들의 드레스 코드는 변함이 없었다.

미국의 추억을 고스란히 간직한 이 축제를 즐기기 위해 해마다 세계 각국에서 관람객들이 몰려든다. ‘골프황제’ 타이거 우즈의 전 여자친구 린지 본(미국)이 지난해 우즈의 전 아내 엘린 노르데그렌(스웨덴)과 ‘친구’가 된 사실을 처음 공개한 곳도 켄터키 더비였다. 많은 스타들이 몰려들고, 이들을 보기 위해 더 많은 사람들이 루이빌을 찾았다. 올해도 인구 60만명의 도시에 자리잡은 처칠다운스에만 16만명의 인파가 몰렸다. 루이빌의 연 관광객이 150만명이나 되는 건 켄터키 더비로 대표되는 경마 콘텐트 덕분이다.

특별한 문화는 비싸게 팔리고 있다. 켄터키 더비의 입장권은 약 900달러(100만원)나 된다. 루이빌 시내의 숙박비·주차료 등도 일주일 동안 몇 배로 뛰었다. 현지 언론들은 미국의 공중파 방송인 NBC가 중계권료를 지불하고, KFC 등을 보유한 식품회사가 스폰서로 나서면서 생기는 경제효과가 2억 달러(2300억원)를 넘을 것으로 추산하고 있다. 켄터키 더비를 중심으로 루이빌이 1년 동안 경마로 벌어들이는 돈은 5억 달러(5700억원)를 넘는 것으로 추산된다. 

루이빌의 경마 붐은 단발성이 아니다. 켄터키 더비를 시작으로 프리크니스 스테이크스와 벨몬트 스테이크스가 2~3주 간격으로 열린다. 여기서 모두 우승하면 삼관마(트리플 크라운)가 된다. 매년 4만 마리의 경주마가 생산되는 미국에서 말 한 마리가 주요 3개 대회를 모두 석권하는 건 기적에 가까운 일이다. 1978년을 마지막으로 삼관마가 나타나지 않다가 2015년 아메리칸 파로아가 트리플 크라운을 차지하자 미국 경마 팬들은 열광했다.

 삼관마에 오르면 곧바로 은퇴하는 경우가 대부분이다. 경주마로서 더이상 오를 곳이 없기 때문이다. 경주를 하지 않는 대신 씨수말이 된다. 2015년 CNN에 따르면 아메리칸 파로아의 1회 교배료는 20만 달러(2억3000만원)나 됐다. 씨수말은 연 100차례 정도 교배를 하기 때문에 아메리칸 파로아의 2016년 ‘은퇴소득’은 2000만 달러(약 230억원)나 되는 것으로 알려졌다.

미국의 경마산업은 2015년 기준으로 1000억 달러(약 114조원) 규모에 이른다. 미국 소도시에서 열리는 켄터키 더비가 단판 스포츠 이벤트로는 미국프로풋볼(NFL) 결승전인 수퍼보울 다음으로 높은 TV 시청률과 매출을 올리는 건 단순한 경주를 넘어서 미국적인 가치와 전통, 스토리가 그대로 녹아있기 때문이다. 

그리고 멘트 쥴립 Mint Julep
민트 줄렙은 켄터키 루이빌에서 해마다 열리는 경마 경주 ‘켄터키 더비’의 상징 칵테일로도 널리 알려졌다. 1938년 이래 켄터키 더비에서는 전통적으로 민트 줄렙을 서빙하는데, 한 통계에 의하면 더비가 진행되는 이틀 동안 12만 잔의 민트 줄렙이 제공된다고 한다. 켄터키 더비에서 사용되는 민트 줄렙의 공식 위스키는 현재 얼리 타임스(Early Times)라는 버번위스키 제품이 사용된다. 

얼리 타임스는 거대 주류기업인 브라운포맨의 제품으로, 같은 계열 회사의 우드포드 리저브(Woodford Reserve) 역시 켄터키 더비의 공식 버번위스키로 지정돼 있다. 우드포드 리저브사는 켄터키에서 순종 말들을 키우는 광활한 목장 사이 분위기 있는 오솔길 끝에 위치한다. 

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